La Via della Seta - Viaggio tra storia e cultura

La Via della Seta nasce più di 2000 anni fa per volere della dinastia Han che intendeva aprire una rotta commerciale con l’Asia Centrale e l’Europa. La storia di questo cammino si fonde con le leggende, ma ciò su cui tutti sono d’accordo che è stata capace di rivoluzionare il mondo, fino a quando, intorno al 1368, con la caduta della dinastia mongola Yuan, è iniziato il suo declino.

Negli ultimi anni il governo cinese ha investito in un ambizioso piano di infrastrutture per riaprire la Via della Seta e dare un nuovo futuro ai commerci internazionali. Questo ha dato nuova vita e nuova notorietà a luoghi dimenticati da tempo, riportando alla luce il fascino che quest’antica rotta commerciale ha da sempre evocato.

Cos'era la Via della Seta?

La Via della Seta è stata la rotta commerciale via terra più significativa della storia e ha connesso l’Est e l’Ovest per migliaia di anni.

Il termine Via della Seta in realtà si riferisce ad almeno 5 principali vie commerciali che collegavano Cina ed Europa. La principale, partiva dal bacino del Fiume Giallo dove si è sviluppata la civiltà cinese, più precisamente dalle antiche capitali Xi'an e Luoyang, attraversava poi l’arido e impervio corridoio del Gansu fino a raggiungere lo Xinjiang, nella remota Cina occidentale, e terminare oltre l’Asia Centrale e l’Europa.

La Via della Seta attraversava quindi regioni e territori molto diversi tra loro, era un viaggio culturale oltre che commerciale, che ha affascinato per secoli i mercanti, come Marco Polo, che la percorsero.

L'importanza della Via della Seta

seta

Gli scambi tra Est e Ovest lungo la Via della Seta hanno influenzato il corso della storia dal punto di vista culturale, religioso, tecnologico… La vita di questa antica rotta commerciale si intreccia con la caduta e l’ascesa delle popolazioni, dei regni e degli coinvolti anche non direttamente, quindi non si può non affermare la sua grande importanza a livello mondiale.

La carta e la polvere da sparo, due delle quattro grandi invezioni cinesi, sono stati elementi cardine e protagonisti indiscussi della storia europea, basti pensare a un’epoca come il Rinascimento, la Riforma Protestante e tutte le rivoluzioni tecnologiche e industriali che hanno cambiato il mondo: la carta e la successiva invenzione della stampa a caratteri mobili hanno permesso la rapida pubblicazione e divulgazione di sapere, mentre la polvere da sparo ha distrutto e riplasmato i vecchi equilibri e gli antichi imperi, per creare nuovi stati e nuove nazioni, nate in seguito a sanguinose guerre.

L’ascesa del grande Impero Mongolo di Gengis Khan si può legare di nuovo alla Via della Seta, così come la diffusione delle due più grandi religioni esistenti in Cina, il Buddhismo e l’Islam. Per saperne di più leggete l'articolo Come e perché la Via della Seta ha cambiato il mondo

Un viaggio lungo l'antica Via della Seta è quindi un'esperienza unica, a ritroso nel tempo e alla scoperta dell'incredibile varietà culturale della Cina antica e dell'Asia Centrale. È un viaggio a tutto tondo che non ha eguali e tocca tesori e siti dall'inestimabile valore storico, culturale e artistico.

La Via della Seta nella storia

Via della seta desertoLa Via della Seta è rimasta la principale rotta di scambi commerciali via terra per circa 1500 anni. È iniziata durante la dinastia Han (206 a.C – 220 d.C.) per volere dell’Imperatore Wudi (156-87 a.C.) che inviò il generale Zhang Qian come ambasciatore dell’Impero in Asia Centrale. In questo modo si stabilirono i primi rapporti diplomatici e fu possibile mandare la prima carovana attraverso gli aspri territori dello Xinjiang, nell’estremo Nord Ovest dell’attuale Cina.

La storia non è lineare, ma vede un susseguirsi di ascesa e declino dei commerci, fino alla dinastia Yuan (1279-1368) a comando del vasto Impero Mongolo che comprendeva buona parte dell’Eurasia. La caduta della dinastia e la crescita dei commerci marittimi sono state le cause principali dell’abbandono dell’antica rotta via terra.

Se volete saperne di più, abbiamo un articolo proprio sulla storia della Via della Seta

Cosa si commerciava lungo la Via della Seta?

Nonostante il nome, la Via della Seta era usata per il commercio di diversi beni.

Inizialmente l’Impero Han la usò per importare i forti cavalli dell’Asia Centrale per l’esercito. La seta diventò il prodotto principale di scambio solo in un secondo momento, insieme a spezie, porcellana, carta, manufatti in vetro, metalli preziosi e molto altro…

Se siete curiosi, continuate la lettura con l'articolo Il commercio lungo la Via della Seta

La Nuova Via della Seta - il progetto One belt One road

Le moderne teconologie e gli investimenti dei governi hanno permesso la costruzione di nuove infrastrutture che collegano la Cina e l’Europa (linee ferroviarieTransiberiana e Transmongolica).

La Cina sta investendo in un progetto molto ambizioso per affermare il suo ruolo di potenza leader a livello mondiale. È stato annunciato un piano di investimenti dai costi che si aggirano intorno al triliardo di dollari chiamato “One Belt One Road”. Questo progetto porterà una nuova e più rapida crescita economica grazie alla costruzione di nuove infrastrutture per il trasporto marittimo e via terra e coinvolgerà 4.4 miliardi di persone. Secondo i piani, entro dieci anni dovrebbe generare scambi commerciali per un valore di oltre 2.5 triliardi di dollari. Il governo prevede che entro il 2020 saranno spesi 500 miliardi di euro per il progetto.

Il piano è già in fase di realizzazione: già dal 2011 è attivo un treno merci tra Cina e Europa che ha ridotto i tempi di percorrenza per gli scambi: se prima servivano 50 giorni via nave, ora ne bastano 18.

Nel 2018 è stata aperta un importante tratto di 5400km dell’autostrada che collega San Pietroburgo con il Mar Giallo. Questa nuova arteria di comunicazione darà una svolta anche al turismo perché permetterà di visitare alcuni dei siti storici sull’antica rotta della Via della Seta.

Viaggio lungo la Via della Seta

mappa via della seta

Oggi, come allora, la Via della Seta è un tragitto pieno di contrasti: un viaggio lungo la Via della Seta vi permetterà di incontrare le minoranze etniche che vivono nel Nord-ovest, gli Uyghur, di vedere come religioni e culture differenti sono riuscite a convivere nei medesimi luoghi, vi farà conoscere i colori, le spezie e le culture dell’Asia Orientale e Centrale, e vi mostrerà una natura arida come il deserto del Gobi e sbalorditiva come le montagne che lo circondano.

Viaggerete partendo dalle antiche capitali, Xi'An e Luoyang, per un tour che dall'incredibile Esercito di Terracotta del Primo Imperatore Qin vi porterà a Lanzhou attraverso il Fiume Giallo (la culla della civiltà cinese). Arriverete fino all'estremo occidentale della Grande Muraglia Cinese che termina in pieno deserto presso il forte di Jiayuguan, non lontano dalle incredibili Grotte di Mogao vicino all'oasi tra le dune del deserto di Dunhuang.

Spingendovi verso Ovest troverete minareti e moschee, assaggerete la cucina delle minoranze etniche e passeggerete negli esotici bazaar. Potrete visitare le rovine dell'antica città di Jiaohe presso l'oasi di Turpan prima di spingervi a Urumqi, la città più lontana dal mare di tutto il pianeta.

Questo è un viaggio che dall'austerità del deserto vi condurrà a montagne innevate e pascoli verdeggianti e, se avrete tempo, attraverso il deserto del Taklamakan fino alla città di frontiera di Kashgar, il cui famoso mercato è rimasto pressoché invariato sin dai tempi antichi.

La Via della Seta sarà un viaggio indimenticabile verso il cuore della Cina antica. Date un'occhiata ai nostri consigli di viaggio per avere altre informazioni utili e iniziare subito a pianificare il vostro itinerario.

Deserto Dunhuang

Tesori culturali e Patrimoni dell'Umanità

Questo viaggio vi porta ad esplorare alcuni dei migliori tesori culturali della Cina e del mondo. Scoprirete anche i segreti della Città Proibita e i misteri dell'Esercito di Terracotta.

Deserto via della seta

Via della seta e Tringolo d'oro

Se siete alla ricerca di un'avventura unica, questo è il tour che fa per voi. Un viaggio tra passato e futuro, modernità e tradizione, in un'esplosione di culture, paesaggi e colori diversi e indimenticabili.

urumqi

Il cuore della Via della Seta - Da Kashgar a Dunhuang

Questo tour vi dà l'opportunità di esplorare i bazaar, il deserto, il misterioso lago Kanakuli e le Grotte di Mogao, meraviglie senza pari nel cuore dell'antica Via della Seta.

FAQ sulla Via Della Seta

Avete altre domande? Date un'occhiata alla sezione Curiosità.

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